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偷得浮生半日闲

2017-07-07 留下评论

偶恙,在家,家里其他人都出去了。
躺在沙发上,电视开着,偶尔眯瞪一会儿。
虽然还会打着喷嚏,有点犯晕,但
没有了暮投石壕村有吏夜捉人的热闹,世界清净而美好。
明天还是周末…

慢着,还有早上小东西的东西要洗掉,咳…

分类:加国生活, 杂记

硬币上的美国各州(二十)– 阿拉巴马州

2017-06-21 留下评论

阿拉巴马州是于1819年第22个加入联邦的。

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硬币左边是州树长叶松,正中的塑像是著名的盲人作家海伦.凯勒,她出生在阿拉巴马。她的名字用盲文和英文纂刻。右边是木兰花。下面是铭文“Spirit of Courage”.

阿拉巴马州有好几个昵称:得名于州鸟的“黄鹀之州”(Yellowhammer state),美國南部的心脏(Heart of Dixie),棉花之州(The Cotton State)。该州有着2400公里的航路,是各州之首。[1]  这里的Dixie通常指的是指美国南部11个在内战时期脱离联邦的那些州及人,包含了南卡,密西西比,佛罗里达,阿拉巴马,乔治亚,路易斯安那,德州,弗吉尼亚,阿肯萨斯,北卡,田纳西和密苏里。[2]

欧洲人用原住民阿拉巴马人来命名该州和阿拉巴马河,阿拉巴马来源于巧克陶印第安语,意思是thicket-clearers 或者vegetation-gatherers,即“拓荒者”或“打草人”。[4] 该州内的最有历史的城市Mobile, 曾经是法属路易斯安那的首都。16世纪的时候,西班牙人是最早到达的欧洲人,后来法国人于1702年在Old Mobile建立了欧洲人定居点。在英法七年战争中,英国人赢得了胜利,该地区成立英国人西佛罗里达的一部分。直到美国独立战争胜利,了美国和西班牙分别占领的一部分,直到1813年位于Mobile的西班牙要塞向美军投降。随着该地区的扩张,一直到1819年的《亚当斯-奥尼斯条约》(也叫佛罗里达并购),西班牙正式把阿拉巴马州割让给美国。“签署的原因在于西班牙当时和北美地区的领土边界问题不断增加,除了当时美国和英国刚结束美国独立战争外,拉丁美洲独立战争也紧接着爆发。由于西班牙方面没有能力派人定居或者驻军佛罗里达州,使得该地成为自身殖民统治的负担。” [3]

在20世纪的前60年里,尽管工业和城市的发展,阿拉巴马州依然主要代表乡村白人的利益。二战后,州内经济也从单一的农业向多元化发展。北美销售的韩国“现代”车就是在州府蒙哥马利的工厂生产的,奔驰也在该州有工厂。

电影《情归阿拉巴马》就是以该州为背景的,而大家喜爱的“阿甘”也是来自那里,另外《越狱》里“著名”的t-bag也来自该州。

Reference:

[1]: https://en.wikipedia.org/wiki/Alabama

[2]:https://en.wikipedia.org/wiki/Dixie

[3]:https://zh.wikipedia.org/wiki/%E4%BA%9E%E7%95%B6%E6%96%AF-%E5%A5%A7%E5%B0%BC%E6%96%AF%E6%A2%9D%E7%B4%84

[4]:http://www.baike.com/wiki/%E9%98%BF%E6%8B%89%E5%B7%B4%E9%A9%AC%E5%B7%9E

分类:闲谈美加

修车记

2017-04-30 留下评论

有人说在北美没报过保险,人生不完整。这下好,我这次人生趋向完整了。

那天在停车场快要到出口的时候,发现边上有一辆小车要出来,由于我在过道上行驶,有路权,那辆车刚启动,他应该让我。我也就仅仅减慢了速度而已,没想到靠近后,他还继续后退,我只得停了下来,同时鸣号示警。但是那个司机根本没听到,继续后退,然后撞到了我的车头。

我下车查看情况,那位司机不一会儿也出来了,同时手里已经拿好了保险单等单据。看了一下我的车头,说:“哦,你的车头擦了一下,有擦痕了,我们交换信息吧。”一般这种小摩擦情况很多都私了,因为报保险的话,过错方可能会涨几年保险费,最终费用会高于私了费用。同时她还说:“我会告诉我的保险公司,是我撞的你。你也去和你的保险公司联系好了。”一副熟门熟路的架势。交换保险和驾照等信息后,我们就各自开走了。

我回到家后晚上就报了保险。然后就是标准程序了:保险公司了解情况后,说先去他们指定的body shop估算修理费用, 然后修理。在修车期间会为我租车。如果我说的情况属实,是对方全责,我不用付任何费用,即使我的保险有deductible (最大自行付费额度,越高的话保费就越低,但是自己的责任的话,就要自己付这笔费用,超出之外保险公司付。) 如果对方对此有争议,再让我提供进一步证据。(我有行车记录仪,完整地记录了这次事故全过程。)

body shop很忙,一下子约到了几个星期后。他们做了估算,同时告诉我保险公司已经核实了我的说法,免除了我的deductible,也就是说对方承认了全责。在送修的前几天,突然发现不知何时,右前轮上侧的挡泥板不见了,我想这应该不是撞车引起的,body shop可能不会管,于是就自己去配件商店买了块配件,准备等body shop修完后,再去安装。另外,在送修的前一天周日的下午,突然发现右后轮出现了杂音,好像是什么断了,本想送去哪家检查一下,无奈周日下午很多铺子都关门了。我都不敢开高速, 战战兢兢地开回家,次日送去了body shop。

body shop的人已经通知了租车公司,他们来到body shop接我,办好手续后,给了我一辆Kia Sedona的van. 由于我的保险已经包含了租车保险,也就没买租车公司自己的保险。在接下来的几天,我就开着这辆7人的van上下班了,直接体验了中年男国移的感觉, 呵呵。一开始还不太习惯,又高又大,不过开一次就好了。van可真耗油啊,根据它自己的计算。一般百公里耗油都是11以上,最高还到过15.

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3天后下午下班的时候,body shop打电话来说车子好了,也帮我修好了右前侧的挡泥板,右后侧的杂音也大概看了看,应该是避震出问题了,让我再去找家修车铺看看。我一看他们也快关门了,就次日早上去了。车子修得不错,看不出来擦痕了。而且他们隔壁就是一家本地西人的修车铺,看着挺不错。body shop的人也推荐,说这家不错。我也不敢再开到其他地方。就这家了。直接和修车铺说了一下,告诉body shop的人,把车给隔壁即可。当天下午接到电话,告知问题诊断,右侧避震链接环(shock mount)坏了,要连避震(shock)一起换掉。而且为了平衡,一般一次换一对,问我要不要修,并告知了费用。虽然事先了解过大概价格,但是还是肉痛啊。为了安全,而且我也懒得在开着有问题的车再到处找其他车铺了,就在这里修了。车子到了一定的年份和里程数,问题就来了。多么痛的领悟啊。

下班前接到了修车铺的电话,车子已经修好了。次日就先开车到租车公司把车还了,他们送我回到body shop. 我到隔壁去提了车。中午又到配件店把自己买的挡泥板退了。

车子总算修好了,3个问题(车头擦痕,挡泥板,避震)圆满解决。避震坏了和挡泥板问题应该和撞车无关,不过刚好借了个光在一起把问题解决了,因为有租车,生活上没受到影响,还算幸运。另外,如果事故不是你的责任,还是应该报保险的,可能有意外的收获。还有,建议安装行车记录仪。

 

 

分类:加国生活, 杂记

Amber Alert

2017-03-10 留下评论

早上开车的时候,新闻听到一半,插播进了一条Amber Alert, 寻找1个四岁的女孩和一辆失车,包括车子型号、车牌号等。原来早上出门,妈妈把车子发动后在门口预热,把大女儿留在了车里,回屋去把小的孩子带出来。就这么一会儿的间隙,车子被人开走了。Amber Alert是全北美都有的一个系统,用于寻找失踪的孩子。各个州省略有不同,在安省,如果一个孩子被“认为”是被绑架有危险,警察就会发布。在电台、电视台、网络、高速公路信息牌,甚至遍布全安省的彩票销售点的屏幕都可以看到。

所幸,Alert发布后,差不多3个小时,就有人报警在失主家附近的停车场发现了失车,孩子在车上,安全无恙。

在北美,Amber Alert最早是于1996年在美国设立的,为了纪念一名德州女孩Amber,她当时9岁,被绑架,后来惨遭杀害,同时Amber Alert的正式全称是:America’s Missing: Broadcast Emergency Response。

加拿大最早设立Amber Alert的是阿尔伯特省,2002年。安省一开始对于发布警告比较严格,要“确认”儿童处于危险才可以发布,而在2009年的一个案子中因为不符合条件而没有发布,一个8岁女童被杀害,后来一位母亲收集了6万多个签名,降低了发布标准,“认为”儿童有危险就可以。

由此想到国内每年有很多被拐卖儿童,如果也能设立类似的网络,那么像电影《亲爱的》《失孤》里的很多丢失孩子的家庭所遭受的痛苦在很大程度上可以避免了。

硬币上的美国各州(十九)– 田纳西州

2017-02-12 留下评论

田纳西州于1796年加入联邦,是第16个州。

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硬币的主题是音乐。三颗星分别代表了田纳西州的三个地区:东部、西部和中部。而三个乐器小提琴(Fiddle)、小号和吉他代表了这三个地区的典型音乐。小提琴代表了东部的阿巴拉契亚音乐,小号则是代表了以孟菲斯为中心西部地区的布鲁斯(蓝调),而吉他则代表了以中部州府纳什维尔为代表的乡村音乐。乐器的下部则是铭文“音乐遗产”。【1】

说起田纳西,第一反应可能就是“猫王”普莱斯利了。他于1935年出生在密西西比州,13岁随家庭搬迁至田纳西的孟菲斯,1977年逝世。如果有机会去孟菲斯,他的故居和墓地都是值得瞻仰一下的。【2】

田纳西有个很牛的私立大学,范德比尔特大学(Vanderbilt University),出了很多政界、工程科学界的名人。【3】

另外,值得一提的是,多年前在美国华人圈轰动一时的亲生父母和养父母争夺孩子抚养权的“贺梅案”也在发生在孟菲斯。国内媒体也有不少相关报道。【4】

References:

【1】:https://www.usmint.gov/downloads/mint_programs/50sqInfo.pdf

【2】:https://en.wikipedia.org/wiki/Elvis_Presley

【3】:https://en.wikipedia.org/wiki/Vanderbilt_University

【4】:https://zh.wikipedia.org/wiki/%E8%B4%BA%E6%A2%85%E6%A1%88

 

 

分类:闲谈美加

2016年年终总结

2016-12-31 留下评论

在这个时候,北京时间已经是2017年了,而在多伦多的我还处于北美东部时间2016年年尾。在每年的12月31日写个简短的总结已经是惯例了。

今年一整年感觉过得飞快,由于家庭成员的变化,今年几乎全部的生活中心都在家里。今年也是到加拿大后的这10多年里,连续第二年没出加拿大。生活和工作安定后,感觉比以前反而忙碌很多,有更多时间精力要投放在家里。

今年也享受到了工作以来最长的假期,连续17天,可惜从第一天开始就病了,这也是来加拿大后第一次发高烧,吃退烧药。所幸到年尾已经差不多康复。明天就是崭新的一年的开始。

最后恭祝各位新年快乐,2017有个新的开始。

 

 

硬币上的美国各州(十八)– 南卡莱罗纳州

2016-12-31 留下评论

上一篇说了北卡州,拖了这么久,总算有机会把南边的弟兄南卡州说一下。

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南卡州是于1788年5月加入联邦的,是第8个州。硬币的主要图案分别是:

-州鸟:Carolina Wren,中文叫做皇苇鹪鹩(也有叫卡罗莱纳州鹪鹩),

-州花:Yellow Jessamine

-州树:Cabbage Palmetto (菜棕)。

-州别名:The Palmetto State【1】

-州面积轮廓线

卡罗莱纳州名来自于英王查理一世(King Charles I)在1629年给Sir. Robert Heath北纬36度以南到北纬31度以北的大片土地的使用权。 “under the name, in honor of that king, of Carolina.” Carolus是‘Charles’的拉丁语形式。【2】

在内战的几十年里,从1790直到1865,富有的大地主和奴隶主牢牢地控制着南卡,没有一定的财产根本无法坐上州议会的座位。南卡在1860年12月当林肯确定当选总统后,宣布脱离联邦,是第一个于内战期间脱离联邦的州。1861年4月12日,当联邦军队拒绝和平撤离位于州内的Fort Sumter时,邦联军队开始炮轰要塞,内战由此开始。【2】

战后南卡重新回到联邦。不过种族主义和性别歧视在州内依然盛行。南卡州拒绝了1920年的旨在给予妇女选举权的第19修正案,直到1969年才通过。

南卡州内湖泊众多,地震是在中部海岸州内最频繁的。第7届总统Andrew Jackson是目前为止唯一出生在南卡的美国总统。【2】

 

References:

【1】:https://en.wikipedia.org/wiki/50_State_Quarters

【2】:https://en.wikipedia.org/wiki/South_Carolina

 

 

分类:闲谈美加