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Archive for 2011年2月

有惊无险的一次开车

2011-02-24 1条评论

下午休息的时候和几个同事在大楼外的停车场聊天。发现有辆魁北克牌照的车是新来的,2010年的Ford Focus,大红色的。让我想起了我曾经的历险。

那时候我还在纽芬兰,夏天纽芬兰有些租车公司有周末促销,compact size的差不多15刀一天,周末3天一租,加上税也不贵,而且没有里程限制,很划算,也不用押金什么的。 唯一的条件就是不出省。加上有的信用卡送全北美范围内的租车保险,就不用自己买20多刀一天的保险了。我们先后搞了类似的信用卡,这个季节租车就成了没车但又要出游的很好的选择。 一次我租了一辆,取车的时候发现是2010款的Ford Focus, 大红色的。我当时正打算买车在挑选,这款也是我的选项之一。

我开车带同学去买东西。纽芬兰是个岛,downtown里面有多坡,有些还挺陡的。在开上一个大坡后,发现是死路,于是三点掉头。没想到,虽然档位还在Reverse上,但是因为头朝下,重力原因,车子慢慢往下移动,越来越快。我于是踩刹车,这时候发现刹车失效了,我尝试轻轻地踩踩油门,也无效。车子好像锁住了,仪表盘灯一下子多亮了很多灯。 车子还在往前开,速度挺快,近50km/h, 又是在downtown, 危险程度可想而知。还好后面的同学反应快,站起来用力拉了手刹,车子急速90度掉头,总算停了下来。我们这边看看,那边瞅瞅也没发现什么异常。重新发动车子后,一切正常。于是胆战心惊地开回了家。次日我还开去了郊外,也是一切正常。后来我在还车的时候还和租车公司提了这个,他们查了,也没什么下文。

我自己也在汽车论坛上问了,几位大侠的分析结果是可能熄火了。 有的车怠速不稳,在一定情况下容易熄火,这时候所有灯都亮,刹车失灵。确切地说,不是刹车完全失效,而是失去助力,也就是脚上的力不能被助力泵放大很多倍传递到车轮上。这时候应该用手刹紧急制动,同时用尽全力蹬住刹车踏板。还好我们处理得当,不然后果不堪设想。

这以后,我就把这个车排除在考虑范围外了。等我把这个故事告诉那个同事的时候,他惊呼,我也是这家公司租的车!没这么巧吧。我无意中把人家吓得不轻,不过小心为上。

这件事也让我在开自动档车的时候,不敢在行进中换档了。

分类:加国生活

美国人民的打折生活考察小记

2011-02-07 5 条评论

虽然美加很多方面差别不大,尤其是相比中美来说,美加几乎就是双胞胎。不过,如果近距离观察,还是有一些不同。这次我们考察小组特地亲临第一线,以纽约州一边境小城为范本,实地记录一小撮美国人民的打折生活。(此样本空间实在太小,完全不能代表全美各地不同人民的不同生活,如有不同,纯属正常。)

交通很简单,就是自己当司机喽。 反正把调查对象地址输入GPS, 跟着走就是了。从多伦多大本营出发,本小组沿401西行,转到QEW高速,绕过安大略湖西岸,最后通过Lewiston检查站进入美利坚本土,全程近160公里。进入美国后即是纽约州(不过离纽约市还有近6个多小时车程),和加拿大安省这边没有很大差别,除了路牌上的限速小了很多外(因为是mile), 就是感觉这里可能是比较边远,路要破一些,没有多伦多周边好。仪表板上外圈是KM, 内圈是MILE, 虽然数字很小,将就着看吧。实在看不清小字,就临时做乘法,什么65×1.6啊,55×1.6啊,40×1.6啊等等,我心算算得好快啊。

来到要调查的mall, 发现停车场里已经不少车了,转来转去总算找到一个坑。周围好多安省的车啊,真是把这里当成“青浦”了?在mall外面就有很多点是我们感兴趣的,其中就有艾迪宝儿(他家的羽绒服比较舒服,也不贵),  里面很多是50% off, 有些甚至70% off。先踩个点,了解一下情况,然后记录在岸。 走进mall继续调查。 调查前先小吃了一顿,这是考察组惯例吧。

这里有不少名牌: 巴巴里,马车,瞎猜,托米,木头地,大马球,小马球,香蕉共和国, CK, DKNY等等, 打折考察小组当然只看打折的,不过打折的太多,时间是宝贵的,组长建议先把50%以内的筛选掉,就这样还没考察完。

时间不早了,我们还要回加拿大就寝呢。一出来,天气突变,早上阳光明媚,现在已经是鹅毛大雪了。小车已经被盖了很厚的白雪被子。小组全体成员踏雪有痕,回车里待命。咱司机从后背箱里拿出专业雪铲,雪刷开始劳动,清洁完毕,走人。不过很奇怪,GPS竟然报告回到大本营要次日早晨,太冷冻的?不管了,出去再说。 开上大马路,到处是雪,根本没人清扫,相比之下,真是感谢多伦多扫雪队伍啊。 路上看到油价3.31, 好贵啊,哦不对,这是加仑,合0.876/升,相比我常去的costco近期的1.08还要便宜不少,加满再说。

车子吃饱了,我们饿了,快回家吧。怎么感觉越走越黑啊,好像出了城区了,进入无人地带, 没灯,没人,住家很少。感觉不对,我赶忙找地方掉头,开回了城区,找到一家油站,问问小二哥。 “不好意思,我迷路了,我要回加拿大怎么走?” , “哦,大方向是先这里开,到了那里,转,再开,再转就到检查站了”。  我们继续走,后来总算看到了一个路牌 “To Rainbow bridge”, 不过这个已经不是我们来的时候那个检查站了。而这时,我们也弄明白了为什么GPS说要明天才到。原来为了避开安省的407 toll road, 我把GPS设置成避开收费路段了(近20+ cents一公里啊)。哪曾想那里有大概几百米的路是收费的, 结果GPS就让我绕过大半个安大略湖,沿着东岸,从kinston走了,悲剧啊。不过奇怪了,来的时候一切正常,没碰toll road啊,难道只有美国境内有? 反正我们是沿着大瀑布那里的彩虹桥回到了加拿大。外面雪挺大,我也不敢四处张望,看看夜幕下风雪中的尼亚加拉大瀑布。

加拿大这边的路面比刚才好很多,不过还是有不少雪,我还在高速上开,真的是刺激啊。本来是4车道的,分割线都看不见了,车子慢慢地排成一条线,而不是齐头并进了。大家开得都不快,60公里左右的时速,而且沿着前面的车辙开。偶尔有个车从边上快速超过,我都暗暗骂一声:“开这么快,不要命了?!”  每次不得不变一下道,我都觉得离开车辙,从雪堆压过去的惊险。一路上过去看到4-5起事故,每次都让我开得更慢了。还看到对面方向好几个铲雪车编队,6辆一组,在高速公路上起头并进铲雪,后面压了一大片车子。越靠近多伦多市区,路面越干净,速度也越快了,终于有惊无险地安全返航。

总结:这次考察,收获是辉煌的,数据是完备的,账单是长长的,还顺带练了练雪地开高速,真正的加拿大经验,呵呵。而且还去了2个不同的检查站,算是个bonus吧。

附带数据:

分类:加国生活, 旅游