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Archive for 2007年5月

可爱的“八卦”邻居

2007-05-30 3 条评论
 
我是年初搬入现在的居所的[1],窗子靠着马路,天气好的时候可以看到远处的校区以及学校后面的小山坡,到了晚上,拉开窗帘就是万家灯火。
 
马路对面有个小店,店主据说是一个意大利后裔的白发老头儿,整天乐呵呵的。去学校的时候经过他的小店,他总会朝我挥挥手打个招呼。有时候正好碰到他站在门口,还会和我聊上几句。
 
这位大爷最喜好谈人。每次碰到我几乎都会问我一些关于人的问题:你们搬来多久了?买房还是租的?你的那位室友呢?好久不见了,搬走了?你们那边新来的印度女生很漂亮,我们聊过,人挺好,朋友很多吧。你参加他们的party吗?等等诸如此类。偶而也会问问一些“私人问题”。你结婚了吗,那个是你太太吗?碰到此类问题,我觉得是很必要澄清的。当他问好了后,还会加一句,我就喜欢打听这个,呵呵。
 
有个同学,夫妇俩住在我们附近。据先生说,刚搬来的时候,那个大爷很热情地和他们打招呼,然后问女主人,你结婚了吗?我帮你介绍吧。弄得那位先生巨郁闷。
 
在没来这里以前,感觉上西方社会和我们有很大差矣,以为很多privacy方面的问题少谈为好。其实,熟悉了以后,你会发现哪里都有张大妈、李大婶。关键是看你谈话对象是谁,如果是客户或者老板,那么肯定工作上的多谈些,如果对象是邻居二大爷,那么保不住他还要给你保媒呢。这和国内也一样的,呵呵。
 
看样子不管西方人、东方人,“八卦”都是人的本性。不过,就我而言,我倒是感觉邻居二大爷的八卦还是很热情、友善的,让我在异乡有家乡的感觉。唯一不同的是,人家是用英语和你“八卦”的。 
 
分类:加国生活

说故乡

2007-05-20 留下评论
 
本人生于江南,长于江南,那是一个历史相对不长但却在中国近代史以及现代史上有无可替代地位的城市。
 
如果我没有在其他地方生活过,那么,那里就是我唯一的家乡。不过由于我工作和学习的关系,先后在另外2地居住。虽然居住在第三故乡要早于第二故乡好几年,但是随着居住时间的延伸,我觉得需要把两地的顺序做个调整。
 
以下是我的那些家乡的缩影,世界真大,可同时也真小。
 
 
 
 
(附: 鉴于读者反映浏览速度不佳,本人对原文版面作了修改。)
分类:杂记

东游记(4)

2007-05-07 2 条评论
 
后记:
 
回到多伦多后,又和LP去了一次大瀑布。上次已经去过一次了,这次主要带LP去坐船的,但是 “雾中少女号”要到59日才开始,LP又错过了,有点遗憾。不过这次总算天气棒极了,一扫上次的阴霾之气。
 
这次在百忙之中抽了1周出来,去了一直向往的法语区,的确文化韵味十足。不过,不懂法语还真不太方便,在蒙特利尔这样的大城市没有问题,到了小地方就不方便了。服务人员一般都可以说英语,但是路人就不一定了。由于魁省官方语言只有法语,所以一切公共信息都是法语的。很多地名记不清楚,公告牌看不懂。连饭店门口的菜单都不知为何物。
 
由于几乎所有的售票都可以网上进行,使我方便不少。而且一些票早买可以得到不少折扣。
 
HI提供免费无线接入,比较方便。不过有些房间里信号不太强。总算我电脑带着,存放照片方便很多。写游记就利用晚上、等车、途中的时间,本文就是完成于多伦多机场候机大厅。马上回家了,电池也差不多了,也算是物尽其用了。
 
大力推荐国内准备好HI的会员卡,一般每人/每晚可以省5块加币,而且一些如greyhound以及一些商店可以有些优惠,具体可以查 www.hihostels.ca
 
最后,有关名字。其实《东游记》并不是说往东走,对我来说,从纽芬兰去安大略和魁北克恰恰是往西行。但是考虑到,一般加拿大有West Canada、East Canada、Atlantic Canada(or Marinetime), 所以《东游记》指的是在加拿大东部旅行,同时也可以和《西游记》分开。
 
 
Jerry
2007年5月5日完成于多伦多Pearson机场138候机大厅
分类:旅游

东游记(3)

2007-05-07 留下评论
 
加拿大东部行(4— Rainy Quebec City
 
从蒙特利尔去魁北克城坐的是Orleans express长途车,和灰狗长途在一个车站。这里开始,司机只说法语了。害得我不得不问问周围的乘客以确保我们坐上了正确的车里,其实VIA铁路也可以到Quebec city, 而且还和长途车在一个车站,但是价格贵些。从魁北克车站出来,外面明显气温低很多,还下着蒙蒙细雨。我们的旅馆HI-quebec在魁北克老城里面,老城在一个小山坡上,我们艰难地走着上坡路,经过St.Jeans大街,找到了我们的旅馆。由于我们订的晚了,而且又是双休日,所以只能订可以住4人的family room,贵些。房间很大,有那种老式的壁炉(当然只能看看了)。这里包早饭的,还不错。
 
我们将在这里呆2个晚上。当天下午,先去了老城外的省议会大楼以及其他在老城外的地方看看,天有点冷,主要是这里比多伦多北一些,而且天气不好。晚饭是在老城里的Mike吃的,这是一家意大利餐厅,一个人10多块的样子,LP吃了个套餐,前菜、正菜、甜点、茶齐全。每样都有几个选择,尤其是甜点,奶酪蛋糕,巧克力蛋糕,慕斯蛋糕等等,味道还不错。在这里吃饭还有个好处就是凭HI的会员卡可以享受9折优惠,这还是我从旅馆的小册子上看到的。想想这次让LP临来前去办的我们的HI会员卡真是太英明了,光几天的旅馆就省了70加币,再加上吃饭还能打折。而国内办一个会员卡才70人民币一年。连Mike的店员都不知道可以打折,还是我拿出卡后,她查收银机查到的。我们其实在此之前也看过其他饭店的菜单,魁北克城这里的菜单都放在门口或橱窗外,这点很好,但是基本上只有法文,所以我们也不清楚是什么菜。所以我们第二晚的晚饭也是在这里解决的,这样LP还可以尝尝其他的甜点。
 
晚上LP在旅馆上网,我凭着半职业的明锐嗅觉,觉得那些建筑夜景应该不错,而且不太受下雨的影响,就一个人扛着三脚架出发了。这次收获还不小,车站、古城墙、教堂、方登城堡等建筑的夜景都是这个时候拍的,一些游客还凑近看看我的杰作,大加赞赏,呵呵。
 
次日起来,吃了旅馆的自助早餐,就出发了。老城不大,如果不看那些各种各样的博物馆,1天应该够了。我们先去了方登古堡,这是魁北克城里最高级的饭店了。和阿尔伯特班夫的温泉饭店有得一比。我们没有参加有导游的参观,我拉着LP大摇大摆地走上楼梯。大堂和1楼有一些图片资料,介绍古堡的历史和住过的名人。有些古色古香的老式家具的摆放,感觉挺高级的。我们又去了一些教堂,正好碰到周日礼拜,每个教堂都敲响了钟声召集信徒。其中几个教堂的内部富丽堂皇,极具风格。
 
接着,我们向老港方向走去,那里有个挺大的室内市场,卖些当地人自己做的巧克力、小零食、香精、红酒以及其他的旅行纪念品。正好看到一个摊位卖刚打上来的海鲜,他们自己用盐水煮过,可以试吃。LP吃了几个虾,说很好吃,让我问价。那个老板只会法语,还好其他顾客给我们翻译,4/磅。太便宜了,比上海还便宜。我们买了1磅当零食吃,呵呵。很鲜啊。沿着市场的路出来,向东走,可以到达魁北克文明博物馆,考虑到时间问题,而且渥太华的加拿大文明博物馆已经看过,就没进去。
 
再往前走有一条老式的街道,两边都是纪念品商店,其中一家后门可以坐缆车上山坡,回到老城城中心。每人1.75加元,1-2分钟的样子。回到旅馆已经下午3点多了,我们把虾都消灭以后,我想去皇家22nd法语兵团看看,那里是全加拿大唯一的法语部队驻地。那里由于是军事部门,我一个人不能乱走,需要跟导游走,然后在门口付10块钱,整个参观过程大概1个小时的样子。可能是时间晚了,到整个团就我一人,一个小女孩担任导游。她有些法语口音,基本能听明白。反正就我一个人,所以比较自由,也可以和她聊聊天。她对现任总理不太满意,说他不愿意说法语,前任的克雷蒂安虽然出自魁省,但是也能说英语。看得出来,她对法语充满了感情,但是也对不得不学习英语使用英语充满了无奈,因为“我们魁省被说英语的地区包围着。”她是law school的学生,兼职在这里当导游。当我说道律师是个很好的职业的时候,小姑娘说我是为了兴趣才读law school的,不是为了工作。顿时令我汗颜啊。
 
次日吃好早餐就回蒙特利尔了,然后直接回多伦多了。本来还担心铁路罢工没结束,火车不开,还好,我们回去的前一天双方谈判暂时达成妥协了,不然,我们要坐VIA铁路安排的bus回多伦多了。回到多伦多车站后,才发现有很多班次停了。
分类:旅游

东游记(2)

2007-05-07 留下评论
 
加拿大东部行(3— cloudy Montreal
 
我们要坐灰狗(greyhound coach)长途到蒙特利尔。从渥太华HI出来,坐4路,票价3/人,可以直接到达长途车站。车票是我们在多伦多就买好的。灰狗长途车票有效期是1个月,在这段时间内,任何班次的车(相同出发站和到达站)都可以坐,有学生票价(后来发现有HI会员卡的话,也可以有折扣)。
 
蒙特利尔的汽车站在Berri-UQAM地铁站。公共交通是STM公司,地铁、公交车都归他们管。由于我们在这里要呆34天,考虑到3天通票17块,周票19块,我们就买了周票。这样就可以无限次坐公共交通了,比较方便。但是有一点不太公平,这里的周
票都是从周一到周日,也就是说如果你是周六到话,周票只剩2天有效了。
 
我们在蒙特利尔还是住的是HI,正好碰到他们搞活动,在HI-Ottawa以及其他若干东部的HI住过的话,凭借收据,可以在已有优惠价格(比如:HI会员价比非会员便宜10加币//单间)上再享受85折优惠。根据网友写的游记,我们坐橙色地铁线(蒙城地铁是4条,分别是蓝、澄、绿、黄)很方便地到了旅馆。HI-Montreal的单间条件比HI-Ottawa好很多,包含独立的卫生间,床铺也大很多。
 
安顿好后,我们又出发了。有了周票在手,交通不愁。我们可以肆无忌惮地在蒙城流窜。我们先去了唐人街,找到网上推荐的玉园畔溪饭店,那里自助餐从2pm430pm7.45加币每人,加上税和小费也就189快的样子,相比前几天吃的美食广场可以便宜很多了。自助餐还不错,东西不少,我吃了很多大虾。填饱肚子后,我们去了old montreal。那里是老城区,很有历史氛围。有很多欧式酒吧和小饭店,还有很多教堂。那里主要的景点是一个海神教堂,一个市场以及著名的圣母大教堂,加拿大著名女歌星Celine Dion就在那里举行的婚礼。不过圣母教堂需要4块门票,这也是我唯一见过的收门票的教堂。这里的教堂以及其他地方大都是1030或者11点开门,下午4点就差不多关门了。圣母教堂晚上6点半开始门票是10块,因为多了一个关于教堂介绍的电影。
 
蒙城的市政厅也是很有特色的。在Old Montreal里面。对面是个广场,有些露天酒吧。广场边上就是旅行问讯处。这里顺便提一下,我觉得魁省旅游局是我到现在位置见到过的最好的旅游局。我在出发之前,到他们的网站问相关信息,他们很热情地回了信,还给我通过邮局寄来了很多旅行资料,让我事先就了解了魁省的旅行信息。而且,在蒙特利尔以及稍后的魁北克城都有专门的Information Centre,为旅客提供免费资讯和各种说明材料。
 
蒙特利尔城里各种各样的教堂很多,各具特色。我反正看到就进去看看,拍点照片,回来後,发现有些已经说不清名字了。大大小小的街道及建筑也不错,充满了欧陆风情。晚上LP在旅馆休息,我就一个人抽空出去走了走,没想到一圈绕的大了些,无意中走上了横跨St.Lawrence河的大桥,然后在桥上将近走了20多分钟才从蒙特利尔的浦东走回了浦西,呵呵。从大桥下来,经过了酒吧街,华灯初上,蒙特利尔的夜生活开始了,煞是热闹。看看时间还算早,看到一个地铁站就钻了进去,然后从Concordia那站出来,本来想去看看差点要去的Concordia University,不过出来後没有看到大学,倒是看到了白求恩大夫的塑像,他可是追求理想的典范了。在地铁口看到一部公车,马上出发,好像是去另一个地铁口,坐车看看夜景也好,就跳了上去。那辆车穿过市内的Royal Mont来到另一边,路上经过一点别墅区,一个个象小城堡,而且在山上的,肯定是富人区了。看看时间不早了,LP还在旅馆里等我,就立马赶回去了。在进地铁口的时候,发现边上的教堂很漂亮,灯光照着,神神秘秘的样子。可惜三角架在旅馆,只得运用我的铁手功拍了几张教堂夜景,发现效果还行。顺便提一下,这个站边上有个Metro超市,是卖食品的,我们经过几次都看到有法式羊角罗宋面包促销,很便宜3块钱10个。我们买了2次,很不错的。
 
第三天,我们比较空,我们去了位于McGill车站的McGill University。我想去看看这所驰名北美、有北方的哈佛之称的名校。Via铁路站也在不远,这样我们回多伦多的时候就不用花时间找了。(Via railway station Bonaventure站和McGill站之间,前者稍近一点)
 
第四天早上,从旅馆退房出来就出发去魁北克城了。
分类:旅游

东游记(1)

2007-05-07 留下评论
 
加拿大东部行(0引子
 
LP趁国内劳动节假期,来加拿大看我,想想纽芬兰也没啥好看,就约好在多伦多碰头,然后抽几天一起去东部的法语区魁北克省走走。
 
加拿大东部行(1— sunny Toronto
 
咱为了机票便宜,一大清早从纽芬兰St.John’s出发,坐加航“红眼航班”先到蒙特利尔然后转到多伦多。早上在出发的时候,我还穿着标准纽芬兰冬装厚的滑雪衫 ,到了蒙特利尔机场等下一班的时候,已经觉得有点热了。于是坐进了Tim Horton’s喝了杯iced cappuccino等我的航班。到了多伦多,亲戚来接我,坐进他们的车,我才感到夏天真的来了。这个星期整个南安大略地区阳光普照,都是大晴天,20多度的样子,路上有行人开始穿短裤,汗衫了。
 
LP在我后面也到了,我留了2天给她倒时差,这段期间,我们到附近的mallWal-Mart逛了逛。还带LP去了downtownYonge多伦多最繁华的商业街。不过我们都不是热衷于血拼的人,所以收获不大。逛街的时候顺便去取了网上订好的火车票,也买了闻名已久的greyhound(灰狗)长途车票。
 
加拿大东部行(2— windy Ottawa
 
说起民用交通,在加拿大主要是靠飞机。不过这次我看到via rail促销,从多伦多到蒙特利尔5个多小时才60多块,就决定坐火车。但是网站上订过去的车票下手晚了(幸好回程已经订好了),直达的促销票没有了,我只得到渥太华绕一下,而不幸的是,等我决定买的时候,渥太华到蒙特利尔那段的促销票又没了,我这才决定先坐火车从多伦多到渥太华,然后坐灰狗从渥太华到蒙特利尔。
 
Via rail多伦多站在地铁Union站边上,交通很方便。火车内部都是航空座位,挺不错,而且很空,很多人坐2个座位。火车上提供无线网络的,收一点点钱,不贵。这也是促成我带上我笔记本电脑的原因之一。
 
火车在安大略南部的平原上行驶,一路上都是大片大片的草地,现在这个季节还是黄色的,没看到什么农田,我很奇怪,加拿大人在哪里种地啊?从多伦多到渥太华大概4个半小时的样子。我中午到了渥太华后,打个电话给订的旅馆,问了问交通路线。从VIA Ottawa站到HI-Ottawa95路,到McKenzie King bridgeMcKenzie King:二战时期加拿大总理,加元50块上的头像就是他)下车,下来回头就可以看见那个监狱旅馆。
 
我在渥太华订的是Hostel International—Ottawa, 也就是青年旅馆。一般比较便宜,可以与别人合住一间大房,也有单间,提供免费无线网络,而且地处downtown,去周围景点都步行可达。这家旅店原来是Carleton县监狱(1862-1972),是全北美唯一的曾经是监狱的旅馆。房间就是原来的牢房,还蛮有特色的,毕竟我等守法良民是不会进监狱的,这下受到教育了,呵呵。但也就是因为监狱,每个房间都很小,房内设施很简单。
 
旅馆安顿好了以后,就出发去逛了。首先去的是附近的Byward market.类似于国内的新天地和城隍庙的混合,不过没有新天地高档。有一些酒吧和饭馆,也有很多卖旅游纪念品的。第二站去的是Royal Canadian Mint,就是加拿大皇家造币局。里面成列了很多纪念币,不用门票。里面有个机器投入2元加币就可以制作纪念币,和2块硬币大小一样,图案是加拿大的5分硬币上的水獭。我听到一个游客在问,我的195到哪里去了,呵呵。我还亲手搬了搬一块重达28磅的9999金砖,看着真是诱人啊,但是边上的保安目不转睛地盯着,再想想我住的那个小房间,也就算了。然后经过了一个大教堂,就在艺术博物馆对面,好像挺豪华的,远远就看见银色高耸的双塔。走出来开始刮风了,大得离谱。LP的体重好像几乎不能维持鞋底和地面的全接触了,要靠我的来保持。本人的帽子也好几次蠢蠢欲动地想随风而去。
 
渥太华在安大略省和魁北克省交界处,国会山背后的渥太华河对面就属于魁北克省了。有几座桥横跨在河上,步行、自行车以及汽车皆可通行。次日早晨,我们先来到国会山庄,因为免费的讲解是从早上9点半(可能是9点)开始到中午12点半结束。期间每隔一段时间就有一个导游带领游客参观各个大厅,讲解一些关于国会山庄的历史故事。不过事先要问一下是英语还是法语。进国会山庄要经过大门的安全检查,我觉得比飞机场的严格一些,我带去的三角架就被暂时保管了,出去的时候才能还给我。
 
参加免费导游的游客,会得到一张票子,上面有这次导游开始的时间,我们的还有20分钟,门口的小姐就建议我们先去楼顶去看看渥太华城市全景。通过直达电梯可以到达楼顶,途中会看到钟楼里的那些大钟。大的有整个电梯那么大了。在楼顶,四面的风景都可以看到。有个方向是downtown的,据说一共可以看到58个国家的国旗,都是各个不同国家的大使馆。不过中国的五星红旗看不到,因为在另外一个方向。渥太华河与里度运河清晰可见。
 
回到楼下的集中点,来了个金发的导游Sarra,样子和举止有点像《音乐之声》里面的女主角,很活泼。她问了问大家来自哪里,就开始介绍了。然后一路走,一路说。游客可以自由发问。从她那里知道,这个国会大厦是1920年代重建的,由于原来的大厦毁于大火,仅仅剩下里面的国会图书馆(里面还有个插曲),当时为了体现加拿大联邦的意义,尽量采用加拿大各地的原材料进行重建。比如,地上大理石来自魁北克,墙体的石料都是来自曼尼托巴,那些石材是一种坚硬的化石,可以清楚地看到墙面有些石块上的那些海螺图形,那些都是真的化石。由于众议院(House of Commons)在开会,团队不能去(个人想去的话可以自己去听议员们的辩论,那些都是公开的,还得经过一道安检,照相机不能带入,连帽子也不行),Sarra就拿出一张众议院的席位图,给大家解释众议院是怎么工作的。然后带我们去了参议院(Senate, 参议员也是选举产生,并且需由联邦总理任命。而且一经当选,一直干到75岁退休。这点和众议院不同。由于自由党连续执掌加拿大联邦政权多年,所以参议院里很多自由党成员,这恰恰可以和目前的保守党执掌的少数政府形成平衡。参议院里有4张很大的壁画,是当时为了快些让议员们开始工作,墙上的装修时匆匆找了博物馆里的挑了4张最好的油画镶裱了上去。这些已经慢慢成了参议院的标志。
 
出来国会山庄,沿着正门的大道往外走,看见轮轮功一些人拉着横幅要求声援,还有几个人扮成警察的模样拷打他们。另一边,是一些反对同性恋和堕胎的保守人士的“展台”。
 
在大道的正当中还有一个火炬,周围由各省和特区的标志以及加入联邦的年份,我特意找到我们亲爱的纽芬兰省的标志,以及年份1949
 
出了国会山庄,我们经过大桥,从安大略省进入魁北克省,桥上风景不错,左边是高高在上的国会山庄,右边可以看到宽广的渥太华河以及另一座大桥。天气不错,能见度很高。过了大桥,朝左边走一点就是加拿大文明博物馆,门票是10块,如果买个联票(可以选另外的战争博物馆或者Inex电影院),就是15块。我一时贪心,买了联票,打算去另外的战争博物馆,结果发现下一个博物馆并不是近在咫尺。加拿大文明博物馆里面主要展现的是加拿大这块土地上的文明发展历程。从当地的土著印第安文化到后来的欧洲人的到来,都有详细的说明。还有19世纪加拿大某个小镇的实物缩影,酒吧、火车站、印刷房、洗衣房、华人会馆、乌克兰人办的书店等等。
 
里面大概看了3个小时左右,然后奔向下一个战争博物馆。本以为既然一起售票,应该在附近,没想到花了我大概20多分钟才又从魁北克回到安大略的境内,找到战争博物馆。里面陈列着各个时期加拿大参与的战争和冲突的相关资料和物件。正好有个关于加拿大在阿富汗维和的特别展,从反恐战争起源911到最近阵亡的士兵都有介绍。
 
然后,常规展览陈列的是从土著印第安人(其实有专门的不同的土著部落名称,我这里通称土著印第安人)的战争。美加1812年冲突,一战、二战等,从起源发展到结束都有描述,可惜时间有限,我们只能走马观花,了解了个大概。可惜的是,不知道为什么,我没有看到最想看看的朝鲜战争。
 
旅馆附近有个里度中心,地下有个美食广场,类似于上海的大时代。我们在渥太华2天的晚饭都是在那里解决的。基本是20元不到2人。
分类:旅游